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“Sie sind nicht qualifiziert.”

25.05.2020

“Sie sind nicht qualifiziert.”

Diese Worte können in den Ohren eines jungen Arbeitssuchenden zunächst wie ein vernichtendes Urteil klingen. Genauso gut können sie aber auch als Einladung zu einer persönlichen Entdeckungsreise verstanden werden.

Manchmal wird davor gewarnt, die Ablehnung einer Bewerbung zu persönlich zu nehmen, d.h. dass man von einer persönlichen Interpretation Abstand nehmen sollte. Es gibt jedoch gute Gründe zu der Annahme, dass man eine Ablehnung sehr wohl persönlich nehmen sollte, denn genau hier liegt deren Magie. Die Ablehnung kann genauso gut als eine Einladung zu einer persönlichen Entdeckungsreise betrachtet werden.

Ich war gerade dabei, mein Abitur in Deutschland abzuschließen und hatte noch keine drei Jahre wieder in diesem Land gelebt, als ich von einer offenen Stelle bei einem großen deutschen Verlag 300 km nördlich von Frankfurt erfuhr. Ich reichte meine Bewerbung ein und wurde zum Vorstellungsgespräch eingeladen. Zu diesem Zeitpunkt wusste ich sehr wenig über die deutsche Arbeits- und Lebenskultur, hatte mich aber fein herausgeputzt und mich über die Arbeit eines Verlagskaufmanns informiert.

Die Interviewer hatten sich für einen konfrontativen Interview-Stil entschieden, wie es damals üblich war. Da ich selbst aus einer nicht-konfrontativen Kultur stammte, war ich von dem Interview im Stil von "guter Bulle / böser Bulle" überrascht. So wurde ich beispielsweise herzlich eingeladen, über mein damaliges Hobby zu sprechen, aber als ich fröhlich erklärte, dass ich gerade meinen dritten Lautsprechersatz fertig gebaut hatte und ein Sammler von HiFi-Komponenten war, wurde ich unhöflich unterbrochen und aufgefordert, dies stattdessen zu meiner Lebensaufgabe zu machen. Nein, ich musste nicht weinen, aber ich war zugegeben zutiefst verwirrt, eine Tatsache, die ich nicht verbergen konnte. Einige Tage später kam ein Brief mit der Post, in dem mir mitgeteilt wurde, dass ich nicht angenommen worden war.

Das ist 27 Jahre her, aber ich erinnere mich bis heute, wie ich mich in diesem Gespräch fühlte. Ich erinnere mich auch daran, wie ich mich fühlte, als ich den Umschlag öffnete, in dem ich sowohl mein Ablehnungsschreiben als auch meine Bewerbungsunterlagen "zu unserer Entlastung" zurück erhielt. Was war schief gelaufen? Was war es an mir, das sie nicht für eine Anstellung für geeignet hielten? War es vielleicht etwas, das ich über die Lautsprecher sagte? Hatten sie meine Begeisterung für mein Hobby als ein Zeichen dafür missverstanden, dass ich mich nicht voll und ganz für die Arbeit einsetzen würde? Die Botschaft die ich daraus zog war, meine wahren Gefühle nicht mehr in einem Vorstellungsgespräch zu zeigen. Den Arbeitgebern zu erlauben, sich mir gegenüber unfreundlich zu verhalten und nicht zu zeigen, dass ich durch dieses Verhalten verletzt wurde, und wenn ich nach meinen Hobbys gefragt wurde, "Lesen und Mannschaftssport" zu sagen und über den Rest zu schweigen.

Von der Gesellschaft ausgestoßen und als sozialer Außenseiter betrachtet zu werden, ist eine schreckliche Bestimmung, denn wir Menschen sind so stark darauf angewiesen, soziale Bindungen aufzubauen. Das ist die Botschaft, die Ablehnung aussendet, aber sie muss nicht auf diese Weise empfangen werden. Ich habe 27 Jahre gebraucht, um zu verstehen, dass ich die Botschaft vielleicht falsch verstanden habe. Anstatt zu verstehen: "Sie sind nicht qualifiziert", hätte ich lieber interpretieren sollen: "Sie können etwas Passenderes finden, und es steht Ihnen frei zu gehen". Die wahre Botschaft hätte sehr wohl lauten können: "Wir befürchten, dass Ihr freier Geist und Ihr Unternehmertum mit unseren Erwartungen für diese Position kollidieren werden. Traurigerweise hätte meine Antwort damals gelautet: “Auch ich fürchte mich davor, bitte machen Sie, dass ich ein Mensch bin, der zu ihnen passt.” Dies ändert jedoch nichts an der Gültigkeit der Wahrheit, die uns alle am Tag des Interviews umgab. Nämlich, dass es damals eine Diskrepanz gab. Meine Persönlichkeit war noch nicht reif genug, um zu erklären, dass ich, anstatt nur einem Interesse zu folgen, sehr wohl in der Lage war, beiden zu folgen. Und vielleicht waren die Interviewer in ihrer Umsicht zu begrenzt, um zu erkennen, dass sie meinen Enthusiasmus zunichte machten, indem sie es so aussehen ließen, als müsse ich eine Entscheidung zwischen beruflichen und persönlichen Interessen treffen.

Nehmen Sie es daher bitte persönlich. Haben Sie keine Angst davor, zu erfahren wer Sie sind, und finden Sie Wege, sich besser auszudrücken. Vielleicht lässt sich daraus etwas für unsere Aussichten während der Corona-Abriegelung lernen. Krisen kommen und gehen. In den folgenden Monaten kann es zu einigen Ablehnungen kommen. Die wichtigere Frage ist jedoch, welche Botschaft wir in diese hineinlesen. Wenn es eine Botschaft der Hoffnung ist, kann sie uns vielleicht den Anstoß für eine positivere Zukunft geben. Da wir alle vom Social Distancing und dem Abschwung der Wirtschaft betroffen sind, kann dies als eine große verbindende Erfahrung der Ablehnung angesehen werden. Wenn wir ins Berufsleben und an unseren Platz in der Gesellschaft zurückkehren, haben wir jetzt ein größeres Potenzial als je zuvor, unsere Realität in einer angemesseneren und vielleicht hoffnungsvolleren Weise zu gestalten.